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国际动态

前沿译文 | ITIF:美国也需要“新基建”——数字基础设施在救疫中的重要作用

对外经济贸易大学金融科技实验室

  随着冠状病毒疫情的持续蔓延,美国经济已明显受创,且该趋势很可能进一步导致国内失业率的上升和大面积企业破产。面向消费者的行业(如住宿业,旅游业,餐饮业和娱乐业)必然将会受到比其他行业更为沉痛的打击。然而具体来说,经济是否会受到重大影响还取决于病毒的传播速度和政府的应对措施。例如,在感染率高于美国的意大利,政府已下令关闭药房和银行以外的所有零售店、杂货店等。

  即使美国目前没有采取如此严厉的措施,但许多面向消费者的企业也正面临着滞销的危机,因此导致企业削减支出和裁员。与此同时,由于消费者和企业出于对市场的担忧会减少消费和投资,持观望态度减少经济活动,这样的紧缩状态很可能会牵动那些非面向消费者的经营活动,此时疫情中的人们不仅恐惧暴露在公共场合之中,也同样恐惧即将到来的经济衰退。 为了应对这一触即发的经济困境,一些国家制定了经济刺激计划。韩国国民议会批准了一项价值100亿美元的财政刺激计划,澳大利亚推也出了17.6亿美元的财政刺激计划。(按照所占GDP的比例将其对应到美国,这两笔数额在1,490亿美元至1,920亿美元之间。)尽管我们应对两国迅速的政策回应予以赞扬,但这两笔预算似乎都不太充足。 应对措施指引

  在美国,任何刺激措施的当务之急都应该是确保那些遭受重创的劳动者有充足的失业保险(Unemployment Insurance)。例如加拿大政府宣布将取消为期一周的失业保险等待期。美国国会应该在采取类似的政策的基础上进一步采取措施。在美国,失业保险支付的平均工资替代率仅为38%。国会应规定,为平均周收入低于1,500美元(每年75,000美元)的劳动者,提供至少约每周工资75%的失业保险救助,并由联邦政府的额外拨款填补额外的资金。国会还应该探索将UI的覆盖面暂时扩展到零工经济(gig economy)从业者。此外,小企业主利益保护局(Small BusinessAdministration)需要向受到病毒影响的小型企业提供更多贷款,当然,还应对企业用于应对疫情的医疗支出提供资金支持。美联储应迅速降低利率并采取其他货币政策措施。此外,联邦政府应该准备向濒临破产的“系统重要性公司(过于重要而不能倒的公司too critical to fall)”提供贷款。 

  此图是摩根大通所做的美国各行各业现金储备分析由此可见政府必须在三个月内给予各行业以贷款救济

  财政刺激也应是一件值得商榷的措施。但是,与2009年大萧条时期相比,这次刺激措施面临的挑战之一是,即使联邦政府向消费者提供支票或削减工资税,消费者也不可能将钱花在饱受摧残的行业中,例如饭店,旅游服务和住宿。即使消费者选择花钱而不是将钱省下,这也不意味着下岗的饭店工人能够轻易地转移到其他那些被消费者支出驱动增加产出的领域。鉴于总体的经济收缩趋势可能会扩展到直接受影响的行业之外,因此,除了扩大失业保险之外,国会仍应通过一项财政刺激计划。 致力于刺激消费的刺激计划的另一个局限性在于,它只能短暂的作用于人们的消费行为,从而将导致随后的经济低迷。相反,致力于刺激投资的措施不仅刺激了当下经济发展,而且还能够促进长期增长和创新。因此,任何刺激方案都应包括激励技术安排的措施,这些措施不仅可以促进经济增长,而且在某些情况下还可以帮助社会变得更有弹性,从而使我们能够更从容地应对未来不可避免的流行病。 宽带部署

  宽带是疫情下人们在维持社会隔离状态的同时,支撑经济活动健康运转的最重要工具之一。在没有宽带的地区迅速部署宽带,将会在启用远程医疗,远程工作和远程学习方面发挥显著作用,为社区在抵抗病毒传播的同时有效钝化隔离的消极影响提供帮助。美国联邦通信委员会(Federal CommunicationCommittee,以下简称FCC)已与几乎所有领先的宽带提供商进行了协商,以确保在接下来的两个月中宽带可以广泛应用。根据“保持美国人联网承诺”(Keep American ConnectedPledge),如果消费者由于大流行病而遭受苦难,则提供商不应终止服务,且应免收此期间的逾期费用,并提供更广泛的WIFI网络。一些公司已经自发地采取了行动,另一些公司则对FCC的呼吁做出了回应。例如,Comcast公司正在提高其Internet Essentials软件包的访问速度,并承诺在60天之内将其免费提供给低收入的新客户。美国电话电报公司(AT&T)取消了可能导致超额费用的使用上限。Charter正在为有学生的家庭提供60天的免费宽带服务,而Verizon承诺免收逾期费用,并承诺在家庭无法付款的情况下也不终止服务。这些是值得称赞的先行措施,但政府需要紧随其后。 提供资金以刺激农村宽带基础设施显然是一个有望获取长期利益的良机。多年来,政界一直在讨论如何布署细节。总体上,人们普遍同意,一次性、大规模地为农村宽带基础设施注入资本是可行、应有的安排。资金应通过技术中立的保底价拍卖来分配,以未服务、服务不足区域为重点,并重点协调适当的宽带速度(要求每个家庭都必须拥有超高速宽带,这既不必要也不经济)。我们要对在给定区域内实现何种类型的宽带性能及其所需的资金水平做出预先判断,此时可以依靠竞价机制快速做出艰难的决定,以此确定哪种技术或性能质量对于特定地理位置最有意义。为了确保这笔钱主要用于真正没有服务的区域,若现有公司拟议覆盖范围不仅仅包括已服务区域的扩建,则其得以竞标。这种安排将有助于避免在已经拥有宽带的地区进行浪费性的过度建设。 国会还应该消除现有对合格电信运营商(ETC)高成本的繁琐限制,以鼓励更多更大的公司竞标。为了加快该计划的实施,国会应借力于FCC,FCC在为高成本地区的宽带分配资金方面经验丰富。如果有足够的资源,国会可以计划在立法通过后30天内开始竞拍,而竞标过程将在此后30天内进行。 宽带和计算机的应用

  在更广泛的视角下,应立即将重点放在扩大低成本连接和设备的接入的工具以及远程医疗工具上。在这个方面,FCC可以依靠现有工具来扩展访问权限。冠状病毒似乎将迫使学校停课一段时间。正如FCC专员杰西卡·罗森沃尔强调的那样,并不是所有的学生都可以在家中通过宽带连接求助于远程电子学习。由美国校图公司(United StateAdministrative Company Schools and Libraries,以下简称USAC)管理的E-Rate计划旨在为锚定机构(例如学校和图书馆)的相互连接提供支持。在经历了近年来的多次改革后,该计划已成功地连接了美国大多数学校和图书馆。 但是,该计划限制了电信服务方式的选择,人们仅可通过那些室内有线网络或WiFi进行访问。当下,可以对这些限制进行调整,为学生在校外学习的移动热点连接提供资金支持。FCC进行了一项试点计划,对这种扩展进行了试验,大多用户认为其运作良好,但这一做法的法律权威性值得商榷。鉴于该问题的重要性,FCC可以针对学生的移动热点提供有针对性的技术支持,或至少采取通过E-Rate计划为他们提供连接的临时对策。 E-Rate计划的扩展可以帮助向移动热点以外的学校和图书馆周围的社区提供连接。有人呼吁扩展E-Rate计划以支持访问附近学生的住所,这一问题可以通过低成本的访问技术(例如通过电视空白频段)来完成,这对没有宽带的区域帮助极大。 正如FCC专员杰弗里·斯塔克斯指出的那样,许多LifeIine受益人的计划参与资格均是通过参加营养补充援助计划(SNAP)获得,而营养补充援助计划最近对参与人的工作要求越来越严格。就业收缩可能会减少人们对营养补充援助计划的参与,进而减少Lifeline的参与,从而限制了这些计划帮助纠正经济下滑的能力。国会或FCC应该扩大参与标准。 国会应提供刺激资金以扩大“Lifeline”计划,该计划为符合条件的低收入美国人提供信息连接补贴。目前国会应该对该计划进行现代化改造,因为该计划的法律约束条件(消费者只能选择一个电话运营商)已经不符合社会发展现状。理想情况下,该补贴计划应该是一张灵活的凭证,直接发放给最终用户,供他们在自己选择的两种通信服务或设备上消费。然而目前,符合条件的家庭只能享受一项服务。显然不能满足大多数家庭,特别是那些希望拥有能让孩子在家中做作业的系统的家庭,既需要移动宽带连接,也需要固定宽带连接的需求。 此外,如果更多的家庭在家中拥有计算机和宽带,则更容易连接到远程学校和工作场所。因此,国会应向USAC拨款刺激资金,用于为学校购买大幅折扣的笔记本电脑,以提供给符合学校“午餐计划”条件的贫穷学生(可能为小学生提供平板电脑,而不是笔记本电脑)。 远程学习和远程办公

  现在是时候为教育内容创建一个免费的,高质量的平台,社区成员可整合联邦政府机构已经创建,但分散于数十个网站的所有教育资源。国会还应为开发在线数据科学的训练营组织提供资金,并为K-12(从学前班阶段至12年级)学生提供合适的材料。 显然,远程办公对于任何工作的信息沟通都至关重要。并非所有工作都适合远程办公,但很大一部分工作都能适用。为了使远程办公更加经济,国会应取消特朗普政府对计算机进口设定的关税。例如,根据关税规定,平板显示器适用25%的税率,计算机显示器和键盘适用7.5%的关税。 远程医疗

  远程医疗是应对流行病的一个重要措施。特朗普总统已经宣布,疫情暴发地区的医疗保险范围将包括远程医疗的费用。然而,国会应该采取更加简易直接的措施,通过立法以允许跨境远程医疗服务,特别是通过为远程医疗采用标准定义,同时为远程医疗提供者建立单一的国家许可。目前,这样的跨境医疗措施受到医疗委员会过时的规则限制,在一州获得许可的医疗服务提供者无法为另一州为患者提供帮助。

  电子政务

  国会应重点关注的一个关键领域是强化本地、州、联邦的信息技术系统,尤其是更好地使远程政府服务能够提供支持并促进政府工作人员的远程办公。由于缺乏相关资金预算,政府的代理商并不像企业那样频繁更新和升级系统,导致太多的政府机构正在使用不亲民的且维护费用高昂的过时政务系统。 为了解决这个问题,任何刺激方案都应包括向美国总务署(General ServicesAdministration)技术现代化基金(Technology Modernization Fund)分配至少100亿美元。技术现代化基金有一个已建立的流程,可以用来审查使联邦IT系统现代化的提案。美国总务署(GSA)应提供30亿美元用于升级联邦机构的IT系统,并将其余的70亿美元平均分配给各州和地方政府。技术现代化基金通常要求代理商根据升级所节省的资金情况在五年内进行资金偿还。对于州和地方政府,技术现代化基金可以免除投资回收期的条件,但要求所有支出都集中在使公民更容易与政府在线互动上。 国会还应允许州政府分批次提交提案,第一轮资金将拨给承诺匹配资金比例最高的州。例如,如果14个州同意每25美分的联邦预算花费其自身预算的75美分,而其他所有州都低于此水平,则这些州将在第一轮获得资助。如果在第一轮之后仍能获得资金,则将进行随后的竞标。城市和县将遵循相同的过程,但优先考虑低收入的城市和县。各国政府也将不仅可以使用此支持来改善内部运营,还可以在智能城市等新领域进行投资。 此外,国会应该为各州分配至少10亿美元以改善选举技术。这些资金应作为赠款提供给所有同意采用“无理由缺席投票制”的州,即选民可以选择通过邮件投票而无需提供任何理由。即使在大流行或其他紧急情况下,允许通过邮件投票或其他形式的远程投票也将有助于参加选举。各州应自由使用这些资金,只要它们提供普遍的无错缺席投票,以现代化其任何选举技术,包括改善安全性等措施。 智慧城市

  城市可以通过使用数据分析和物联网之类的技术来更好地提供公共服务,升级成为“智慧城市”,从而提高其在危机时期(无论是流行病,恐怖主义还是自然灾害)的应变能力。国会还应该拨出20亿美元用于智慧城市资金。在2016年当美国运输举行的智慧城市挑战赛中,有近80个城市积极参赛,竞争4000万美元的奖金。在此过程中,许多城市制定了详细的计划,说明如何将更多的资金投入成为智慧城市。国会应批准新一轮的资金投入,以便有竞争性地为多达10个大城市,20个中型城市和30个小城市提供资源,接受拨款以投资于智慧城市基础设施(最好为数字基础设施)美国运输部可以在其先前的智慧城市的基础上进行建设,以快速进行并完成对这一竞争过程的审查。 疫情已经印证了广泛和先进的信息与通信技术对社会的重要性。但是,由于存在严重的滞后和政策分歧,美国并没有为正在发生的国家危机做好准备。我们相信国会可以改善现状,并在未来采取正确的行动。


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